Vanaf 15 december worden de maatregelen tegen de vogelgriep versoepelt. Dat is goed nieuwe voor inwoners die in ene straal van 1 km rond de Schelde en De Dender of een natuurgebied wonen, ondermeer in Zottegem en Geraardsbergen. Vanaf 15 december zijn verzamelingen van pluimvee mits toezicht toegestaan en de ophokplicht in gevoelige natuurgebieden voor bezitters van pluimvee wordt opgeheven. Het voederen en drenken van de vogels dient wel nog binnen te gebeuren. De ophokplicht voor professionele pluimveebedrijven in gevoelige natuurgebieden blijft behouden. De dieren mogen zich wel buiten begeven maar geen contact hebben met andere vogels.