Guido De Padt, de burgemeester van Geraardsbergen, wil dat de Dender ook gebruikt wordt voor het opwekken van energie. En daar is de huidige vernieuwing van alle sluizen een ideaal ogenblik voor vindt hij. De 7 sluizen in Geraardsbergen, Pollare, Denderleeuw, Aalst en Dendermonde kunnen samen elektriciteit opwekken voor 600 woningen. "Geen grote hoeveelheid dus, maar wel elk beetje dat kan helpen naar een energieneutraler land", aldus De Padt. Hij gaat er bij de bevoegde ministers Weyts en Tommelein op aandringen om aan de waterwegbeheerder de opdracht te geven om het dossier te herbekijken.