Er heerst een grote leegstand van winkels in het stadscentrum van Geraardsbergen. Op 10 jaar tijd is het aantal gestegen met ruim 60% tot 52 lege winkelpanden. Ten opzichte van vorig jaar is er wel een lichte daling. Dat is volgens Geraardsbergs schepen van economie Véronique Fontaine te danken aan de centrummanager die actief op zoek gaat naar huurders. Vanaf dit najaar gaat de stad ook premies uitdelen voor pop-ups. Dat zijn tijdelijke winkels.

Maar volgens Emma Van der Maelen van oppositiepartij Sp.a gaan de maatregelen niet ver genoeg. Zij vraagt een uitbreiding van gratis parkeerplaatsen. Volgens Fontaine hebben die gratis parkeerplaatsen geen nut, als daar de hele dag dezelfde wagens op staan. “Wat we nodig hebben is veel verschillende auto’s die snel en gemakkelijk plaats vinden.”