Dirk Van der Maelen stopt met de nationale politiek. In 2019 zal hij zich niet meer kandidaat stellen voor de Kamer. Na 30 jaar stopt hij als Volksvertegenwoordiger voor Sp.a in de Kamer en dat doet hij naar eigen zeggen op eigen initiatief. Van der Maelen is nog tot volgend jaar ook OCMW-raadslid in Geraardsbergen. Zijn dochter Emma trekt de Sp.a lijst bij de komende gemeenteraadsverkiezingen.