"De uitbreiding van het winkelaanbod aan de stadsrand is een verkeerde politiek. Onder meer aan de Astridlaan komen er steeds meer winkels bij. Niet goed voor de verkeersveiligheid en bovendien is het toch veel gezelliger winkelen in ons stadscentrum." zegt Walter Van Noten die een kledingzaak uitbaat in de Brugstraat.

Schepen van Economisch beleid Véronique Fontaine zag de leegstand hand over hand toenemen. "We pakken dit aan via verschillende initiatieven. We gaan startende ondernemers beter begeleiden, onder meer door het inzetten van mentors. En er is een project e-commerce waardoor de winkels online bereikbaar zijn, dus ook na de openingsuren" aldus Fontaine.